アメリカ短期留学経験談1~宿泊先は入念に調べよう

アメリカ短期留学経験談~宿泊先は入念に調べよう

アメリカに2ヶ月ほど短期の研究留学をしていた時の宿泊先のことです。

留学先は都市郊外にある研究所でした。大学などではないので、寮などに滞在することもできず、自分で探さなければいけませんでした。

そこで私は、その研究所に長期滞在経験のある先輩に聞いてみました。先輩は3年くらい前に1年間ほど滞在してしていたのです。

先輩は優しいことに、当時住んでいたシェアハウスを紹介してくれました。

写真を見せてもらうと、普通の家で仲間たちといい感じに映っていました。さらに値段も安価でした。

そして何よりも先輩が住んでいたということで安心し、特に自分でその家や周りのことよく調べるわけでもなく、そこに住むことに決めました。

シェアハウスだったらいい仲間ができるかな、いろいろ話す機会も増えて英語も上達するかな、などとポジティブに思っていました。

メールでオーナーと連絡をとり、OKをもらいました。その時、特に家の設備や周りのことなどを聞くこともしませんでした。

2ヶ月分の宿泊費は初日に手渡しすることになりました。そこそこ大金になるので、私は他の支払い方法が良かったのですが、どうも現金主義の方のようでしぶしぶ納得しました。

出発まではバタバタしており、全然下調べせず当日を迎えました。

 

現地に着き、空港からタクシーで向かいました。

グーグルマップで宿に近くなっていることがわかり、周りを見渡してみると、アメリカンホームドラマでありそうな、閑静な住宅地でした。

芝生が綺麗に整えられており、大きめの家が悠々と立ち並んでいるという感じです。あぁ、良かった。少し安心しました。

タクシーが止まり、ここだよと言われ、降りました。目の前には、廃墟のような家がありました。

いやいやいや、まさかそんなことはあるまい。しかし、住所を確認してみてもその家でした。

思いました、きっと中はいい感じなんだろう、と。

恐る恐るドアをノックしました。鍵は開いていました。入ると真っ暗な家の中からおばあさんが歩いてきました。おばあさんはとてもいい人でした。

しかし、家の中を見ると絶望しました。とにかく汚く、ボロボロで壁は剥がれています。

空き部屋のドアが開いており、覗いてみると床がありません。壁も穴だらけ。

家の中を案内されましたが、不安になることばかりでした。

この電気は壊れている、そのうち直すつもりだ。この水道は壊れている、そのうち直すつもりだ。キッチンは自由に使ってくれ、でもコンロは1口しか使えない(6口中)。皿なども自由に使ってくれていい、でも汚いな。

何かあったとしか思えませんでした。

先輩からは、知り合いがきっといるはずだから彼らを頼ってくれ、と言われていました。いい奴らだと聞いていました。写真からもそう伺えました。

オーナーのおじいさんが帰ってきて、話していると先輩の話になりました。どうやら先輩がいた頃にいた人はもう誰もいないということ。まだ2~3年くらいしか経ってないのに。

意を決して聞きました。何か起きたんですか?

オーナーは口ごもり、何も語りませんでした。。。

 

オーナーが住人を紹介してくれました。その家は8部屋あったのですが、当時は2部屋に1人ずつしか住んでいませんでした。

2階に住んでいたのが、アルバニア人のトミーというやつでした。恰幅のいい30くらいのやつで、彼が家を修繕しながら住んでいるとのことでした。どういうこと?

少し話しているといいやつだとわかりました。すぐに家の周りや研究所までを案内してやるということで、車で近所を案内してくれました。

必要なものがあるだろうから、翌日の仕事終わりにでもウォルマートに連れて行ってやると言ってくれました。いいやつでよかった。

トミー曰く、もう一人の住人は地下に住んでいるようでした。しかし、どうも様子がおかしいのです。

この家の状況は全て地下のやつのせいなんだ。

??

地下のあいつは"Disgusting Guy"だ。

何かあったら、俺に言え、必ず助けてやるから。

??

オーナーにも地下の人のことを聞いてみました。オーナーは困っているんだ、それだけ言いました。

 

自分の部屋を案内してもらいました。まぁこの家にこの部屋ありという感じでした。

Wifiもないのはきついなぁ。マットレスも汚いなぁ。部屋の鍵も頑張れば壊せそうやなぁ。

 

地下の男が彼女を連れて帰ってきました。どんな奴かと思いドキドキしましたが、一見普通のやつでした。

しかも、研究所への通勤方法がないことを言うと、自転車を貸してやるといい、自転車と鍵を渡されました。

あれいいやつなのか?裏があるのか?

 

わからないことだらけでしたが、20時間ほどの移動で疲れていたので、とりあえず1日目は寝ることにしました。

 

つづく

海外

Posted by マッサン